一转身,一扭头,一进门,总觉得自己忘了点什么

文章来源:健康时报 2021-02-01 10:47

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 不知你有没有过这样的经历:一转身,一扭头,一进门,总觉得自己忘了点什么,死活想不起自己刚才正要干什么,说什么,写什么。这是为什么呢?难道真是黑衣人偷走了你刚才的记忆?美国圣母大学的加百利·雷万斯基等人在2011年发表过一项研究报告,称的确有一个使人遗忘的“神奇之门”,仅仅是穿过一扇门,就会诱发人遗忘刚才的事情。而大脑忘掉刚才的事情,只是为了更好地记住下一步即将要发生的事情。

  “神奇之门”切断记忆

  雷万斯基等人的实验中,参与者在电脑前控制一个人物在虚拟空间里走动。他们要从一张桌子上拿起一件物品,放进“包”里,然后走到另一张桌子前放 下。有时,两张桌子都在同一个大房间里;有时,人物需要穿过一扇门,才能到达另一间房间里的桌子。当人物刚经过一扇门,或在同一间房间走过相同的距离时, 程序会让参与者对他们正拿着或刚放下的物品做出判断,记录他们的反应时间和错误率。

  接着,研究者把上述实验搬到了现实生活中。虚拟的电脑空间换成了真实的房间。参与者把物体放在鞋盒中,在桌子间移动,同时携带笔记本电脑,随时回答问题。

  两个实验都呈现类似的结果:穿过一扇门后———不管这是一扇虚拟或真实的门———参与者对物品的回忆,反应会更慢,准确率也更低。

  这扇神奇的门究竟是什么?它如何对记忆发挥作用?解释这个问题之前,我们先要梳理一下记忆的几个基本概念。当你查到电话号码后立刻拨号,拨号后 又立刻忘掉时,这时你用到的是“工作记忆”。这个记忆很快会被遗忘。但如果你有意对这些信息进行巩固和加工,它就有可能进入能保存更长时间的“长时记 忆”。

  这扇诱发遗忘的门又被称为“事件的边界”。尽管外界的信息源源不断地流向我们的感官,我们却会自动地把这股信息切分为一个个片段,把“正在发生 的”和“刚刚发生过的”事情分开。而在这些边界处,我们的“工作记忆”会自动“更新”,以便腾出地方处理下一件事。之前那个实验中,我们穿过了一扇门,记 忆其实已自动更换一个场景,开始处理下一件事了。

  大脑故意“切割”事件

  这扇门正在起到一种“切割”作用,这又要谈到一个“事件切割理论”。

  不论是让参与者主动划 分电影、图片、文字等信息的界限,还是测量他们在处理这些材料时的生理指标,都能发现人们切割事件的迹象。例如,让一些没有受过音乐训练的参与者聆听交响 乐。在每个乐章的交替处,人们右半球脑部活动会悄然改变,首先是前额叶皮层腹外侧区(VLPFC)和后颞叶皮层(PTC)的活动增强,紧随着前额外皮层 (DLPFC)和后顶叶皮层(PPC)的活跃。又比如,测量人们观看视频时的眼动和瞳孔直径时,会发现在“事件的边界”处,人们的瞳孔直径会突然增大,代 表着认知活动增多。同时扫视增加,表明人们正在对一个新事件进行重新定向行为。

  “事件切割”对于记忆的影响是双重的。一方面,在事件的边界处,大脑会清空“工作记忆”,让你遗忘;另一方面,为了适应新的事件,边界处的大脑会迅速建立新的心理模式,此时注意力会增强,认知会更活跃,此时接收到的信息也会更好地被加工,从而可能成为“长时记忆”。早在1992年,研究者就发现,同样的商业广告,如果放在电视剧两集之间,就比直接插入到同一集两个连贯性的画面当中,更容易让人们记住。

  圣路易斯华盛顿大学的汉娜·斯瓦罗等人于2011年发表的一项研究,详细论证了事件边界对于记忆的多重影响。在正式实验之前,他们让一些参与者 观看电影,并把电影划分成一个个片段事件。综合这些参与者的结果,研究者得以确定了每个相邻事件之间的边界在何处,以及位于离边界多远位置的事物在人脑记 忆中存储时间的长短。研究者同样发现,那些恰好呈现在事件转换的边界处的物品最容易被记住。例如,在一段影片中,一个人用手枪瞄准气球,突然开火———事 件正发生转变———此刻,墙上呈现一个钟,这个目标物品就被研究者称为“边界物品”。

  “遗忘”有利节省资源

  人们为什么会对每个事件都进行自动划分,故意去设置一道门呢?这是因为,我们无时无刻不在预测即将发生的事件。这种划分能力,能够让人把一个相对较长的时间段当做一个组块来处理,从而节省认知资源。

  当工作记忆不断更新,你便能够更专注于当下的情景,不受之前那些信息的干扰。尽管偶尔会出现这么一点“忘记自己之前要干什么”的小故障,这种遗忘仍是件有好处的事。

  公元2世纪,身为古罗马皇帝同时也是一名哲学家的马可·奥勒留在《沉思录》中写道:“时间是一条河,一条激流,流淌的是发生了的事物;一旦事物 呈现人眼,它即被带走,由另一事物替代它的位置,很快,这一事物也被带走。”我们的工作记忆也是这么一条转瞬即逝的河流,随着事件的变换,不断地新建又消 逝。借用20世纪现代主义建筑大师密斯·凡德罗的一句言———“少就是多”,不必苛求人的记忆会事无巨细地记录你生活的每个点滴,它正在用它的方式,给你 创造一个高效而得体的生活。

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